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UKELELISTAS PRINCIPIANTES: las preguntas más frecuentes

En esta sección encontrarás respuestas a algunas de las preguntas más frecuentes que tienen los principiantes cuando empiezan con su ukelele.

  1. ¿Qué ukelele debería comprar?
  2. ¿Cómo afino el ukelele?
  3. ¿Cómo sostengo el ukelele?
  4. ¿Cuál es la manera más rápida para aprender a tocar el ukelele?
  5. ¿Qué tipo de madera produce el mejor sonido?

¿Qué ukelele debería comprar?

Como principiante, lo más probable es que escojas un instrumento que no sea muy caro para empezar. ¡Eso está bien! Sin embargo, también tendrás que decidir qué tamaño es el más adecuado para ti. Flight ofrece instrumentos perfectos para principiantes en todos los tamaños (o “escalas”) principales:

  • Soprano: con solo 53 cm de la cabeza a los pies y de 12 a 15 trastes, los sopranos son los miembros más pequeños (¡y portátiles!) de la familia ukelelística. A menudo llamados “estándar” en su patria hawaiana, los soprano tienen ese sonido tan clásico que se asocia inmediatamente con el ukelele, convirtiéndose en el tamaño más popular entre los principiantes.
  • Concierto: puede que sean solo un 10% más grandes que los soprano, pero los ukeleles concierto tienen más volumen, un tono más cálido y, sin duda, son más fáciles de tocar para quienes tengan las manos un poco grandes. Además, su mástil más largo (normalmente entre 15 y 18 trastes) permite a los concierto alcanzar notas más aguda que los soprano. Extraño, lo sabemos.
  • Tenor: aún más grande, tanto en tamaño como en volumen, los tenores son indiscutiblemente el miembro más versátil de la familia ukelelística. Con hasta 19 trastes, un tenor puede hacer todo lo que un concierto… y un poquito más. Los tenores están especialmente preparados para probar con diferentes afinaciones, siendo perfectos para cualquier intérprete solista que se precie.
  • Barítono: el mayor de la familia, los barítono normalmente se afinan igual que las cuatro primeras cuerdas de una guitarra, siendo perfectos para los guitarristas que quieran adentrarse en el mundo del ukelele sin tener que volver a aprenderse todos los acordes. Debido a su tamaño (74 cm), los barítonos cuentan con un sonido muy cálido, parecido al que pudiera tener una guitarra clásica.

¿Cómo afino el ukelele?

La afinación más popular de los ukeleles soprano y concierto es “gCEA” (o sol, do, mi, la), conocida como “afinación reentrante en C/do” porque la cuarta cuerda, g/sol, se afina una octava más alta de lo esperado. Muchos ukelelistas prefieren una afinación “low g” o “sol grave”, con la cuarta cuerda con un tono inferior a la tercera (lo mismo que pasa con las guitarras). Esta afinación viene muy bien para quien quiera hacer un uso extensivo de las escalas y los solos, ya que le amplía un poco el rango de notas que normalmente ofrece un ukelele. En cuanto a los barítonos, estos normalmente usan la afinación DGBE (o re, sol, si, mi), exactamente igual que las cuatro primeras cuerdas de una guitarra.

Pero eso no es todo. Hay muchas afinaciones alternativas que puedes probar, como la afinación abierta hawaiana (hawaian slack key, en inglés), GCEG; la de viola, CGDA; la de open G o sol abierta, GBDG; o la pipa, ADEA. ¿Y por qué no inventar la tuya propia?

Si tienes problemas afinando tu ukelele, visita la página UkeBuddy’s Ukulele Tuner y listo.

¿Cómo sostengo el ukelele?

Eso depende mucho del tamaño de tu ukelele, de si tocas sentado o de pie, si eres hombre o mujer, si usas una correa… Resumiendo:

Si estás sentado, intenta situar el ukelele entre tus piernas o apóyalo sobre uno de tus muslos. De hecho, algunos de los mayores ukelelistas de la historia (Roy Smeck, Jake Shimabukuro, los miembros de la Ukulele Orchestra of Grat Britain) apoyan sus ukeleles en sus muslos cuando tocan. Sosteniéndolo de esta manera también te ayudará con uno de los aspectos más importantes de sostener un ukelele: minimizar el contacto con tu cuerpo. Resiste el impulso de abrazar tu querido uke (¡da igual lo mucho que lo adores!) porque si lo sostienes demasiado apretado pararás la vibración de la madera y hará que tu ukelele suene con menos volumen.

Apoyar el ukelele en tu muslo también será lo mejor si se da el caso de que eres una mujer con mucho busto, o bien puede que lo que ocurra es que estás tocando un ukelele muy grande (¡o puede que se den las dos situaciones a la vez!). Pero, en ocasiones, no tendrás más remedio que prescindir de la silla…

Si estás de pie, sostén el ukelele desde dos puntos: (1) entre tu antebrazo derecho (si rasgueas con el brazo derecho, claro) y tu cuerpo, y (2) el interior de tu mano izquierda (si sigues rasgueando con el brazo derecho… ¡no nos hagamos un lío!). Con que te asegures de que no se escape de entre tus manos todo andará bien. Puede que te tome un poco de práctica, pero merecerá la pena.

Aunque yo personalmente casi nunca uso una, existen claros beneficios si usamos una correa cuando tocamos de pie. Por encima de todo, no tendrás que preocuparte en absoluto de tu posición a la hora de sostener el uke, y para aquellos o aquellas con bustos generosos, la correa es casi obligatoria. Cuando usas una correa puedes incluso bailar mientras tocas, como la virtuosa del ukelele Taimane Gardner, famosa por esto mismo.

Podrás usar una correa de guitarra o de mandolina, pero deberás instalar un botón para correas. Podrías usar también el Uke Thong (de nombre sugerente y aspecto no tan sugerente), pero yo sencillamente recomiendo sujetar tu ukelele con unos lazos para calzado, por el cuerpo y por el mástil, y listo.

¿Cuál es la manera más rápida de aprender a tocar el ukelele?

¿Así que quieres una “guía rápida” en lugar de todo el manual de instrucciones? Entonces sigue estos pasos:

  1. Consigue un ukelele soprano, algo bueno y barato como el NUS310.
  2. Afínalo con la afinación gCEA (sol, do, mi, la) usando UkeBuddy’s Ukulele Tuner.
  3. Sostenlo tan bien como puedas.
  4. Aprende a tocar algunos acordes básicos, como C/do, F/fa, Am/la menor y G7/sol séptima. Flight ha confeccionado una bonita tabla de diagramas de acordes que te puedes descargar aquí.
  5. Usa Internet para encontrar la letra y los acordes de alguna canción que te apetezca mucho aprender.
  6. ¡Rasguea! ¡Canta! ¡Disfruta! Y detente cuando te empiecen a doler los dedos.
  7. Encuentra otra canción. Vuelve a repetir el punto 6.

Hay miles de sitios web relacionados con el ukelele. Para lecciones, tablaturas y acordes yo recomiendo Ukulele Underground, especialmente por su serie “Uke Minutes”.

Y por último, pero no por ello no menos importante, échale un vistazo a nuestro propio folleto educativo, que incluye diagramas de acordes, patrones de rasgueo y progresiones de acordes.

¿Qué tipo de madera produce el mejor sonido?

El mejor ukelele es el que tienes a tu lado.

Dicho esto, ciertas maderas se caracterizan por un tono determinado que, cuando se combina con una buena construcción, técnica a la hora de tocar y una buena acústica de la sala pueden afectar notablemente el sonido del ukelele. Y no es solo el tono… algunas maderas son simplemente bellas, y es sabido que los ukeleles bonitos y vistosos son más difíciles de dejar de rasguear que los ukeleles normales. ¡Es un hecho!

  • Amara: una especie de árbol perenne nativo de las selvas de Suramérica cuyas vibraciones le confieren al ukelele un tono cálido y claro. Cada instrumento de amara luce diferente ya que plantea variaciones diferentes de vetas, patrones e incluso colores. Tenemos unos cuantos ukeleles hechos completamente de amara, como el DUC460 CEQ y el DUS460.
  • Koa: es un tipo de acacia que crece únicamente en Hawái, el lugar de nacimiento del ukelele. Por lo tanto, la koa es la madera tradicional en la construcción de ukeleles, y luce increíblemente bien. Tenemos algunos ukeleles de koa en nuestro catálogo, como el DUS440, el DUC440 y el DUC445.
  • Caoba: es una madera que se ha usado en la construcción de instrumentos musicales desde hace siglos. Su color puede variar desde el marrón rosado pálido hasta un marrón más oscuro y rojizo, y tiende a oscurecerse con los años. No permitas que el aspecto “sobrio” de la caoba te engañe… ¡el sonido de la caoba es muy fuerte! Tenemos unos cuantos ukeleles hechos completamente con caoba, como el DUC523 CEQ MAH/MAH o el DUBS.
  • Mango: de un color marrón dorado, la madera de mango normalmente presenta vetas amarillas, rosas y/o negras. Considerada una madera sostenible, produce un sonido cálido y brillante que evoca al del nogal. Actualmente tenemos dos ukeleles hechos con madera de mango, el DUC450 MAN/MAN y el DUS450 MAN/MAN.
  • Sapele: es una madera ligera del África tropical con un tono que va desde el marrón oscuro rojizo hasta el marrón dorado más claro. Un pariente cercano de la caoba, con vetas entrelazadas, textura uniforme y buen lustre natural. Su resonancia se ve amplificada y concentrada por la tapa trasera arqueada de todos nuestros instrumentos (como el NUS310, el NUC310 y el NUS350), produciendo un tono claro y brillante.
  • Pícea: es una madera maleable usada desde tiempos inmemoriales para producir tapas delanteras de instrumentos. Su color es típicamente el crema con tintes amarillos y rojos. Los instrumentos hechos a partir de esta madera presentan normalmente un tono claro y brillante, como el de nuestros DUC525 SP/ZEB y DUC325 SP/ZEB.
  • Zebrano: una madera proveniente del África occidental cuyo color es marrón claro o crema, con líneas de marrón oscuro que recuerdan a las rayas de una cebra. Gracias a su textura áspera y porosa, con vetas onduladas, los ukeleles hechos a partir de zebrano lucen un aspecto muy especial.
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